EEN DAGJE RAAAWWW!

Naar een pretpark gaan was vroeger altijd een beetje magisch. De zenuwen gierden door onze kleine lijfjes en we stonden al op nog voor het goed en wel ochtend was, we wilden toch niets missen zeker. De sandwiches werden gesmeerd – kaas en salami – en de drankjes werden gekoeld. Er waren gehaktballekes en er waren caprisonnekes, iets wat enkel voorbehouden was voor schoolreizen en de allerallerfijnste daguitstapjes. Een zakje fruitsap met een rietje in, maar wij wisten genoeg: dit werd zo'n dag waar we 's nachts nog gingen van dromen.

In de auto zongen we van méééééélie, met z'n allen daarheen, het maakte niet eens uit dat we eigenlijk naar een ander pretpark reden. Want-meli-dat-is-plezier-voor-iedereen! Nadat we het zo vaak zongen dat we het zelf kotsbeu waren en we gezwaaid hadden naar alle rode (en ook alle andere) auto's waren we door het dolle heen toen we eindelijk de pijltjes zagen. Pijltjes die ons vertelden dat onze bestemming nabij was. Hoera!

Eenmaal op de parking werd onze auto getrakteerd op een sticker, pal op de achterruit gekleefd. Jongens, meisjes, vanaf nu was het voor echt! Met onze rugzakjes waar een kawee en een drinkbus in zaten trokken we naar de toegangspoort. De spanning bereikte een hoogtepunt doordat we tijdens het lange wachten in de verte al een pluchen leeuw zagen staan wuiven. Doe daar nog de geur van verse popcorn erbij en je begrijpt: we waren niet meer te houden!

Hoewel ik mij intussen al iets beter kan bedwingen wanneer we naar een pretpark gaan blijft het toch iets magisch hebben. Ik vind het dan ook heel leuk om een dagje pretpark cadeau te doen. Met een bon die recht geeft op toegang tot het park, maar ook recht op picnic, drankjes, goodiebags en natte kleren als je uit de boomstammetjes komt. All inclusive jom!


illustratie © Kaliaha Volha — Shutterstock.com 




Voor de goodiebags maakte ik rugzakjes in leeuwtjesstof van Cloud 9. Ik volgde daarvoor deze handleiding.


In elk zakje stak ik een drinkbus, een snackje, een knuffelleeuwtje, een caprisonneke en een grondplan van het pretpark. Ik stuurde hiervoor een vriendelijk mailtje naar mijnheer Koning Leeuw en enkele dagen later kreeg ik de plannetjes in mijn bus.

In de supermarkt waren ze gelukkig volledig mee met mijn concept en hadden ze nog snel een leeuwtje op de verpakkingen van hun chocostokjes en rozijntjes gezet. Een meevaller!


Hoewel er niets boven platgedrukte sandwichen gaat kan je ook kiezen voor een iets gesofistikeerdere picknick: in dit geval een leeuwtjesboterham, maar dat valt ook gemakkelijk toe te passen voor andere pretparken. Ga dan wel best naar Disney- of Plopsaland, kangoeroes en Bobbejaans lijken mij eerder iets voor de meer gevorderde boterhamkunstenaars.







Ice ice, baby!


Ik kreeg een leuke mail. Of ik soms graag eens een feestpakket wilde uittesten van Beaublue. Dat moet je mij geen twee keer vragen!

Ik koos het ijsjesthema en dat was ineens ook het perfecte excuus om een ijsjesfeestje te organiseren. Zeven mama's en zeventien kindjes kwamen mee ijsjes smikkelen.

Ik wist op voorhand niet goed of ik nu wel of niet fan zou zijn van zo'n feestpakket. Ik kon dat toch evengoed zelf maken, voor dat geld? Maar ik moet toegeven: wat een gemak! Ik zou het zo opnieuw doen. Je krijgt een pinterestwaardig feestje zonder er veel energie in te steken en weken op voorhand alle winkels af te lopen om toch maar de juiste servetten en bijpassende ballonnen te vinden. Ik was blij als een kind toen de doos toekwam en ik alle feestspulletjes mocht uitpakken. Hier, kijk maar eens mee!




Er was aan alles gedacht: slingers, een vlagjeslijn, honeycombs, ballonnen, een tafelloper, placemats, stickers, uitnodigingen, een banner, menu's, een poster, wegwijzers, cadeaudoosjes, servetten, wensblaadjes, ... Maar ook lintjes, wasspeldjes en zelfs een ballonnenpompje. Je kan alles bovendien naar hartenlust personaliseren en voorzien van eigen tekst. Hoera!

Het werd eventjes spannend omdat Frank en Sabine geruchten over regen begonnen te verspreiden, maar gelukkig hielden die zich uiteindelijk toch koest en hadden we een zwoele zonnige dag. Perfect ijsjesweer dus! Danku Frank en Sabine!






Ik maakte een ijsjesbuffet met verschillende toppings. Er werden véél ijsjes gesmikkeld, en nadien ook nog frietjes. Als we iets doen, dan doen we het goed! Het was toch de dag voor maandag, je weet wel, die dag dat we onszelf wijsmaken dat diëten plezant is.




En dat het ferm gezellig was! Dat kon niet anders eigenlijk, in het gezelschap van zoveel tetterende vrouwen, zoveel spelende kindertjes en zoveel calorieën!













In het Beaublue magazine of in mijn feest-pinterestmapje vind je nog andere leuke feestideetjes.

Ik mocht een pakket uittesten voor Beaublue, dus deze blogpost bevat enigszins promotionele verwijzingen. Dat is omdat ik het écht een leuk product vind, anders zou ik het hier niet zetten. Geen paniek dus dat deze blog uw nieuwe reclame-folder bij uitstek zal worden. Wie dus van zin was om mij in te schakelen ter promotie van de nieuwste supersonische multifunctionele raclettemachine of de laatste cd van Laura Lynn: mijn excuses!










Dag Hasse!



Pasgeboren baby's kunnen mij meestal wel bekoren. Wat zachte donshaartjes, een vleugje babygeur gemengd met mustella en hup, mijn welwillende hormonen zijn vertrokken. Maar soms, soms zijn er van die babytjes die net nog iets meer hebben. Babytjes die meteen een heel bijzonder plekje in je hart innemen. Twee weken geleden werd er zo eentje geboren. Een klein lief meisje met de naam Hasse, waar Tim dan nog wel peter van is ook!


We wilden uiteraard een cadeautje geven om Hasse te verwelkomen. Toen we het boek 'Geluk voor kinderen' van Leo Bormans zagen wisten we meteen dat we hier iets mee wilden doen: het sloot op alle vlakken perfect aan bij wat we zochten.


Het boek is een verhalenboek over de zoektocht naar geluk. Daarbij staan tien vogels centraal die elk symbool staan voor een sleutel tot geluk, en de weg naar een warm nest. Op zich al een schone symboliek bij een geboorte, maar als je dan nog weet dat onze vrienden heel erg gefascineerd zijn door vogels en natuur, dan begrijp je ons enthousiasme. Komt daar nog bij dat hun beide kindjes ook wel echt 'geluksvogeltjes' te noemen zijn, na twee toch wel gecompliceerde geboorteverhalen. Symbolischer dan dat kon het dus niet worden!


We maakten cadeaulabeltjes met de tien vogels en hun betekenis op, en bij elk kaartje zochten we een gepast cadeautje. Enkele van de pakjes die er (onder andere) in zaten:







(inclusief een flesje bier voor de papa, check de duif!)


Het laatste pakje was een vogelhuisje waarin een héél lang lint zat, met een héél lange zin op. Een bon voor een weekendje weg samen met onze twee gezinnetjes, want wat is er een kostbaarder cadeau dan gezellig samen tijd doorbrengen? Melig zeg je? Absoluut. Mijn hormonen hé? Ik steek het volledig op Hasse!

Kraamkost


Kraamkost, ik vond dat vanaf de eerste keer dat ik erover hoorde een geweldig idee. Als ik dan toch een punt van kritiek moet geven is het misschien wel dat het met 'kraam-' begint, want kost krijgen op zich vind ik al een geweldig idee.

Maar goed, ik moet daar niet flauw over doen, moeders met een pasgeboren koter in huis verdienen die kost inderdaad meer dan ik. Moeders met twéé pasgeboren koters en daarbij nog een tweejarige in huis, die verdienen volgens mij geen portie kraamkost maar een kraambuffet. En een standbeeld ook wel.

Nu wil het toeval dat ik zo'n supermama ken. Toen ze op facebook vroeg naar tips voor traiteurs was het wel duidelijk: ze had nood aan kraamkost!

We spraken in 't geniep met vier mama's af en we kozen elk een dag uit. We wilden tenslotte niet allemaal tegelijk op haar stoep staan met een casserole spaghettisaus. Ik maakte een bon met onze leverdata, precies gelijk echte traiteurs. Het scheelde niet veel of ik had er ook nog een klantenkaart bij gemaakt, maar ik betwijfel of Joyce nog zoveel kinderen wilt dat ze een klantenkaart nodig heeft. Ik zal het haar eens vragen.

De eerste leveringen verliepen alvast goed, Griet maakte mexicaanse enchillada's en Lien een salade met kip. Een mens zou voor minder al eens bevallen van een tweeling!

Ik maakte lasagne met ricotta en spinazie, een slaatje en verse tapenade met bladerdeegstengels als aperitiefhapje. Want als er één ding is dat je niet mag verwaarlozen als pas bevallen moeder, dan is het wel de aperitief. Je zou zo nog bekeken kunnen worden als ontaarde moeder.


Lasagne is ideaal als kraamkost, je kan het gemakkelijk op voorhand maken en het is eenvoudig op te warmen. En bij lasagne is het niet erg dat daar wat tijd tussen zit, integendeel, zo kunnen de smaken gezellig wat socializen met elkaar.

Een echt recept heb ik niet van de lasagne, maar het komt er op neer om een tomatensaus te maken (ik doe dat met veel look en een scheut balsamico), een mengsel van spinazie met ricotta en een kaassaus van parmezaan. Tot slot wissel je de drie sauzen af met lasagnevellen tussen en strooi je er wat kaas over. Klaar!

Bladerdeegstengels maak je door reepjes van bladerdeeg te snijden, er een beetje losgeklopt ei over te strijken en de reepjes met een fancy twist in de oven te zwieren. Ik deed er nog wat grof zeezout op, maar je kan er bijvoorbeeld ook sesamzaadjes of kaas over strooien, of gewoon zo puur afbakken.


De tapenade is een receptje van Pascale Naessens, maar houdt eigenlijk niet meer in dan zwarte olijven, zongedroogde tomaten, kappertjes, pijnboompitten en look te mixen. Ik denk dat ik mij volgende keer wel iets beter aan de opgegeven hoeveelheden houd, ik ging een beetje uit de bol met de pijnboompitjes waardoor het nogal nootachtig smaakte. Dat komt ervan als je niet naar Pascale luistert.

Ik was slim genoeg om meteen ook voor onszelf een portie te maken. Eigenlijk was het dus gewoon koken maar dan in 't dubbel. Net zoals een tweeling gewoon één baby is maar dan in 't dubbel, ja toch hé Joyce? ;)

De Vlaamse Ardennen: hip en happening enal!


Ik woon in de Vlaamse Ardennen, je weet wel, daar waar je na vijf minuten fietsen pompaf bent en je aan meer minuten beter niet begint, tenzij het met jouw conditie beter gesteld is dan met de mijne.

Maar schoon, dat wel! Echt de ideale streek voor een goeie wandeling inclusief charmante picnic. Toch valt er hier ook voor de iets minder notoire wandelaar iets te beleven. Dat het hier een shopwalhalla is, dat ga ik u niet wijsmaken, maar er zijn hier tussen de heuvelachtige landschappen zeker enkele zaken die een bezoekje waard zijn. En eten en drinken, dat kan je hier ook!

Ik deel hier zodoende de komende maanden graag mijn beste Vlaamse Ardennen tips, al moet ik zeggen dat de tips voor Zottegem en omstreken beter vertegenwoordigd zullen zijn dan die voor bijvoorbeeld Oudenaarde en Ronse, aangezien ik het daar wat minder goed ken. Maar kom, niet klagen, het is hier Vlaanderen Vakantieland niet hé! Voor een weluitgebalanceerde reportage moet je bij Saartje Vandendriessche zijn.

Bij deze dus mijn eerste tien compleet onevenwichtig verdeelde tips. Binnenkort zullen er nog volgen, het waren er te veel om in één keer af te vuren. Veel plezier, en laat gerust iets weten als je ook nog verborgen pareltjes weet zitten!



n°1 / VILLA SANSEVERIA
Als je met een grote compagnie naar de Vlaamse Ardennen trekt kan je logeren in Villa Sanseveria, een heerlijk mooi vintage ingericht vakantiehuis in Horebeke. Er is plaats voor tien, en kindjes zijn er zeer welkom: er is een speelhoekje, een grote tuin, een speelheuvel met tunnel en glijbaan, en – waar ik al jaren zelf van droom – een speelcaravan in den hof!
Meersestraat 34, 9667 Horebeke — www.villasanseveria.be




n°2 / DE SJAMPETTER
Bij de Sjampetter moet je zijn als je een feestje geeft: hij komt met zijn foodtruck en boomstamtafels naar je toe om op de meest idyllische plaats een nostalgische brunch of taartenbuffet voor je neer te zetten. Prachtig eten, prachtig servies, prachtige aankleding, écht, de Sjampetter is volgens mij gewoon ontsnapt uit een pinterestmap. Naast de ongelofelijk mooie uitwerking is het ook fijn om te weten dat de Sjampetter zoveel mogelijk werkt met streekproducten. Je kan er ook ontbijt, brunch en picknickpakketten bestellen, perfect voor vaderdag bijvoorbeeld.
Lindestraat 69, 9620 Velzeke — www.sjampetter.be




n°3 / RAAF EN VOS
Voor schone kinderschoentjes moet je in Herzele zijn! Een prachtige winkel en zeer fijne bediening. Hier vind je schoentjes van de allermooiste merkjes, maar ook boekentasjes en kniekousjes. Raaf en Vos is zo'n winkel waar je binnengaat en veel te veel naar je goesting ziet om goed te zijn. Laat dus best je man thuis.
Kerkstraat 18, 9550 Herzele — www.raafenvos.be




n°4 / DE FABELTJESFABRIEK
De naam van de winkel zegt eigenlijk al genoeg: dit is een fabelachtig mooie winkel. Je vindt er heel leuke kinderspulletjes en speelgoed, perfect als je een cadeautje nodig hebt of gewoon om zelf even rond te snuisteren. Je wordt er gegarandeerd een beetje vrolijk van!
Hoogstraat 12, 9660 Brakel — www.defabeltjesfabriek.be




n°5 / LEVI'S BURGERS
Burgers en spaghetti, iets anders kan je in Levi's eetcafé niet eten. Gelukkig zijn het potverdikke heel goeie burgers! Toffe inrichting, schoon terras, goed eten: meer moet dat niet zijn. Wie toch persé meer wil kan er ook eens naar een optredentje of naar het repair café gaan.
Trapstraat 35, 9620 Zottegem — facebook.com/leviseetcafe




n°6 / MARCHAN10
Bij Marchan10 vind je een plezierige mix van kinderkledij, juwelen en gin-tonics, al wat hip is dus in feite. Terwijl ikzelf vooral fan ben van de juweeltjes van Les folies de Sofie, leeft mijn lief zich dan weer liever uit in de gin&tonic-collectie. Hij de gin en ik de oorbellen, zonder gezaag, als dat niet plezant is! 
Lessensestraat 14, 9500 Geraardsbergen — www.marchan10.be




n°7 / PODS – B&B DE GROENE WEG
Bij B&B De Groene Weg in Brakel kan je overnachten in Pods, omringd door het groen van een boomgaard. De B&B ligt bovendien vlakbij de Verrebeekmolen en de bossen van Everbeek, Livieren en Opbrakel. Rustieker dan dat wordt het niet!
Groeneweg, 9660 Brakel — www.degroeneweg.be




n°8 / SŌSHUN
Sōshun noemt zichzelf een concept store, en ik zou het zelf niet beter kunnen zeggen. Je kan er heel veel soorten verse thee kopen, maar ook een enorm mooie selectie aan interieurspullen, kleren, juwelen, boekjes, wenskaarten, ... Je kan ter plekke proeven van de thee en andere drankjes, binnen of op het gezellige terras. Ook leuk zijn de food jars op dinsdag, gevuld met vegetarische gerechten (chilli sin carne, tarwe met bietjes en linzen in rode wijn, couscousslaatjes, ...). Je moet er dan wel snel bij zijn want het aantal bokaaltjes is beperkt. Echt een prachtige zaak, zeker de moeite om eens binnen te springen.
Groenlaan 11, 9550 Herzele — www.soshun.be




n°9 / DE OUDE ZAGERIJ
Vintageliefhebbers, rep u hierheen! In deze antiekzaak is er een volledige zolder gewijd aan vintage spulletjes uit de jaren '50-'60. De prijzen liggen misschien ietsje hoger dan wat je in de kringloop of op een rommelmarkt betaalt, maar je krijgt er dan ook een leuke selectie voor in de plaats. En wie weet vind je er wel nét dat ene ontbrekende Arcopalserviesje waar je al jaren naar zocht...
Evendael 23, 9550 Herzele — www.facebook/com/oudezagerij




n°10 / ERNEL
In een prachtig herenhuis in hartje Geraardsbergen is designwinkel Ernel gevestigd. Muuto, Ferm Living, Hay, Orla Kiely, String System, A Little Lovely Company, Alessi, ... noem een merk en de kans is groot dat ze het hebben. Wie wel te vinden is voor een vleugje design zal hier in geen geval teleurgesteld worden!
Lessensestraat 28, 9500 Geraardsbergen — www.ernel.be




* Deze post werd compleet vrijblijvend geschreven en in geen enkel geval gesponsord. Je kan er dus zeker van zijn dat het écht goeie tips zijn en dat ik niet werd omgekocht met schone cadeaus en lekker eten. Desalniettemin, wie mij graag schone cadeaus en lekker eten geeft: laat u vooral gaan!


Swappen voor dummies

Vorig jaar organiseerde ik al eens een kerstswap, nu ging ik voor een lenteswap. Eén pakje geven en één pakje krijgen, zo simpel zit het concept in elkaar.

En oh, wat werden er weer prachtige cadeautjes gemaakt! Zo van die pakjes waarvan je je afvraagt of je ze zou uitpakken of eeuwig op je kast zou etaleren. Iedereen weet dat vrouwen veel te curieus zijn om dat laatste daadwerkelijk te doen, maar er zaten écht wel pareltjes tussen. Kijk maar!








Ik kan ze hier uiteraard niet allemaal tonen, maar het is super om te zien hoe enthousiast iedereen is en hoe iedereen telkens zijn best doet om er een prachtig pakje van te maken.

Nieuwsgierig naar wat er zoal in die mooie verpakkingen verstopt zit? 
Allez dan, ge moogt eens piepen!












Wil jij ook wel eens pakjes swappen? Dat komt goed uit, ik ging hier net uitleggen hoe dat moet!

1. ZOEK EEN SYMPATHIEKE SWAP-BENDE 
Vrienden, familie, collega's, mensen uit je hobbyclub of facebookgroepje, buren, ... Van zodra je met twee bent kan je in principe al swappen, al is de spanning in dat geval tamelijk beperkt. Zorg er best voor dat de mensen in je groep een beetje dezelfde interesses delen. Swappen met nonkel Patrick die vooral interesse heeft in duivensport zal mogelijks ook wel een interessant pakje opleveren, maar ikzelf speel toch liever ietwat op veilig. Sorry nonkel Patrick!


2. VERZAMEL ALLE DATA  
ZOEK EEN SECRETARESSE OM ALLE DATA TE VERZAMELEN 
Als je groepje is samengesteld bepaal je een budget, een deadline en eventueel een thema voor je swap. Verzamel van alle deelnemers het emailadres, thuisadres, postpunt, kialapunt, een interesselijstje en giet deze in een excel. Of nog gemakkelijker: laat iedereen dat gewoon zelf doen via een Google spreadsheet! Zorg dat alle deelnemers deze ook kunnen inkijken door de link met hen te delen.


3. DOE EENS MODERN
Dan is het tijd om de swapjes te verdelen. Als je dacht dat dat een intensief werkje is waarbij je namen op briefjes schrijft en één voor één uit een pot haalt kan ik je geruststellen: het internet doet dat gewoon voor u, leve de eenentwintigste eeuw!

Geef alle emailadressen in op een lootjes-trek-site. Deze sites sturen naar iedere deelnemer een automatisch en anoniem mailtje met de naam voor wie ze een swapje moeten maken. Je weet dus niet wie voor jou een pakje maakt.

Ik gebruikte de eerste keer Secret Santa Organizer en de tweede keer Lootjestrekken. Voordeel aan de eerste site is dat je als organisator op elk moment de lijst kan opvragen met alle verbindingen, zeer handig als er een probleem is (niet toegekomen pakjes bijvoorbeeld), dan kan je opsnorren wie het pakje moest maken. Het voordeel aan de tweede site is dat je daar anoniem bijkomende vragen kan stellen aan je swapje om zo meer te weten te komen over haar interesses. Maar het feit dat je daar geen lijst kan opvragen zorgt er toch voor dat ik volgende keer weer Secret Santa gebruik, zeker als je met een grote groep swapt is dat wel handig.


3. SWAP IT AWAY!
En voila, swappen maar!


Ik zou je ook nog eens willen laten gluren in mijn eigen pakje, maar dat ligt nog op mijn werk aangezien het daar geleverd werd en ik het vorige week niet in mijn fietstas kreeg. Maar ik kan je alvast zeggen dat het een héél schoon pakje was! Danku Cathy!